Sobre el agua

Jean-Michel Cousteau : Ocean Futures Society

Desde la sede de la organización sin ánimo de lucro Ocean Futures Society creada en 1999 en Santa Bárbara, California, Jean-Michel Cousteau nos hace partícipes de su compromiso diario con el respeto de los océanos y del medio ambiente. Una pasión que siente desde los siete años, cuando su padre, Jaques-Yves, le arrojó por la borda para hacerle descubrir el fascinante universo del mar. A sus 74 años, sigue siendo uno de los embajadores de los océanos de mayor prestigio, siempre con numerosos proyectos en marcha.

 

 

JEAN-MICHEL COUSTEAU, USTED ESTUDIA LOS OCÉANOS DE TODO EL MUNDO DESDE HACE MÁS DE 40 AÑOS. ¿CREE USTED QUE FINALMENTE SE HA RECONOCIDO LA NECESIDAD DE PRESTAR ATENCIÓN A LA SALUD DEL AGUA, QUE CUBRE EL 70% DE NUESTRO PLANETA?

Efectivamente. Hace veinte o treinta años, cuando se empezaron a hacer públicas las primeras señales de alerta sobre la salud de los océanos, los gobiernos no mostraban ningún interés a este respecto. Y es que hay que recordar que por desgracia los peces no pueden votar. Personalidades como mi padre apenas encontraron apoyos al tratar de imponer esta temática de importancia mundial, ya que los océanos cubren el 70% de la superficie de la Tierra. Hoy en día, cuarenta años más tarde, sus esfuerzos y los de otros especialistas del mundo marino han dado sus frutos. Prueba de ello es la Conferencia de Río + 20 celebrada el pasado mes de junio, en la que el tema de la protección de los océanos llegó a ser el 6 de los 7 puntos críticos recogidos en el Draft 0 (texto oficial de los asuntos a tratar en esta ocasión). Cerca del 20% de los debates del gobierno brasileño y de las Naciones Unidas se dedicó al tema de los océanos.

“El agua es un elemento único indispensable para la vida en la tierra. Por este motivo, es necesaria una reflexión global para actuar de un modo inteligente.”

USTED ESTUVO USTED PRESENTE COMO EXPERTO EN ESTA CUMBRE, ¿CONSIGUIÓ HACER LLEGAR SU MENSAJE?

Sí, hemos podido crear toda una campaña para la protección de los océanos y para actuar de modo que la naturaleza pueda reproducirse con tranquilidad en este ecosistema tan frágil. La gente debe comprender que el agua se rige por un único sistema en toda la Tierra. Si va usted a esquiar a las montañas suizas, la nieve sobre la que usted esquía procede de la misma agua que encontrará en los océanos de todo el mundo, todo está conectado a nivel mundial. Ahora bien, hasta hace bien poco, considerábamos los océanos como basureros gigantes. Esto debe cambiar rápidamente, en una época en la que la demografía terrestre se incrementa en 100 millones de individuos al año.

“Deberíamos dejar de considerar el océano como una “tierra de nadie“en la que a partir del límite de las 200 millas náuticas se llega a las aguas internacionales, donde se puede hacer lo que se quiera.”

PARA CONCRETAR MÁS, ¿CÓMO ACTÚA USTED EN SU DÍA A DÍA PARA LIBRAR ESTA LUCHA POR EL RESPETO AL MEDIO AMBIENTE Y AL AGUA?

Principalmente me dedico a la educación de las generaciones más jóvenes e intento convencer a los gobiernos de que instauren programas escolares para asentar este respeto en las mentes de los más jóvenes. Desde un punto de vista mundial, deberíamos dejar de considerar el océano como una “tierra de nadie” en la que a partir del límite de las 200 millas náuticas (370 km) se llega a las aguas internacionales, donde se puede hacer lo que se quiera, principalmente en materia de pesca industrial. Cabe señalar que en cincuenta años, el 90% de los grandes peces han desaparecido. Afortunadamente, aún queda un 10%, lo que quiere decir que adoptando las medidas adecuadas sin demora, queda la esperanza de ver renacer una fauna submarina más rica.

¿ESTE DESCENSO DE LA DIVERSIDAD SUBMARINA SE DEBE ESENCIALMENTE A LA ACTIVIDAD HUMANA?

Sí, existe claramente un acceso demasiado importante a los recursos disponibles, y esto no puede seguir así. Es urgente considerar el medio ambiente del mismo modo que la economía. Usted no gasta más de lo que tiene, ya que de lo contrario su empresa o incluso todo el sistema caerán en la bancarrota. Por otro lado, los términos de economía y ecología tienen una raíz griega común, oikos, que significa “casa”. Esta casa no es otra que la Tierra, y no tengo ningunas ganas de mudarme. Ahora bien, sin agua, la vida en este planeta es imposible.

¿Y QUÉ MEDIDAS CONCRETAS PROPONE USTED?

En la actualidad, únicamente el 2% de los océanos pertenece a zonas protegidas. Si llegamos a ampliar esta proporción hasta el 20% de las zonas no controladas actualmente, la situación mejoraría con mucha rapidez. Y le hablo con conocimiento de causa. En 2005 y 2006 llevé a cabo una expedición en las islas situadas al Noroeste de Hawái, a varios miles de kilómetros de cualquier presencia humana. Allí descubrimos miles de toneladas de residuos plásticos procedentes de más de 52 países diferentes. Unos meses más tarde, tuve la ocasión de proyectar nuestra película en la Casa Blanca, en presencia del Presidente Bush y de la primera dama. Unos meses más tarde, el 15 de junio de 2006, George W. Bush clasificó esta zona como protegida. Más tarde, Australia e Inglaterra tomaron decisiones similares. Si estas zonas estuvieran realmente protegidas y vigiladas, observaríamos una reproducción de las especies realmente extraordinaria. Y todo el mundo disfrutaría de ello, incluso los pescadores, que ya no pueden ir a faenar a estas aguas.

“Se está produciendo un claro abuso de los recursos disponibles, y esto no puede seguir así.”

¿CÓMO ES ESO?

Cuando se reúnen todas las condiciones para que el ecosistema recupere unas condiciones de funcionamiento adecuadas, las especies se desarrollan a tal velocidad que la sobrepoblación de peces saldrá rápidamente de las zonas protegidas para prosperar. Los pescadores volverán a ver sus redes llenas en las zonas autorizadas. Hace cinco o seis años, cuando obtuvimos nuevas zonas protegidas en California, los pescadores pusieron el grito en el cielo. Hoy en día nos dan las gracias. Yo siempre he estado del lado de los pescadores, me encanta comer pescado, pero sencillamente mi militancia está dirigida a que la gestión de la pesca se englobe dentro de una reflexión global y duradera.

USTED ESTÁ COMPLETAMENTE VOLCADO EN EL RESPETO DEL MAR, ¿SE EXTIENDE ESTA PREOCUPACIÓN AL ACCESO AL AGUA POTABLE PARA LAS POBLACIONES DEL PLANETA?

Por supuesto, me parece realmente chocante que en el tercer milenio, entre 4.000 y 5.000 niños mueran a diario sencillamente porque no tienen acceso a un agua de buena calidad. Es sencillamente inaceptable. Si somos capaces de llegar a la Luna, podemos gestionar este problema desde mañana mismo, principalmente porque existen soluciones. Por ejemplo, algunas empresas fabrican botellas de agua capaces de filtrar 300 veces cualquier tipo de agua y hacerla apta para su consumo. Otras empresas fabrican bloques para transportar agua potable que son asimismo utilizables como material de construcción de viviendas. Existen muchas soluciones que pueden ponerse en marcha de forma rápida y sencilla.

“Si va usted a esquiar a las montañas suizas, la nieve sobre la que usted esquía procede de la misma agua que encontrará en los océanos de todo el mundo.”

¿CATÁSTROFES COMO LA DE FUKUSHIMA O LA DEL GOLFO DE MÉXICO SON REALMENTE TAN DEVASTADORAS PARA EL MEDIO AMBIENTE? ¿POR QUÉ UNOS MESES O UNOS AÑOS MÁS TARDE NADIE HABLA DE ELLO?

Desgraciadamente sí, acabo de reunirme con un equipo muy afectado por Fukushima que acaba de observar que el atún rojo —el verdadero Fórmula 1 del mar—, afectado por esta catástrofe nuclear, acaba de llegar a la costa oeste de los Estados Unidos. Esta especie contiene mercurio y restos radioactivos. En los próximos meses llegarán otras especies. En cuanto al Golfo de México, donde el petróleo se extendió a gran escala, unos años más tarde observamos cosas como gambas sin ojos o cangrejos sin pinzas. Todo ello tiene un importante impacto en el medio ambiente.

EN 2009, USTED PRODUJO LA PELÍCULA “CALL OF THE KILLER WHALE “, QUE MOSTRABA HASTA QUÉ PUNTO LOS PRODUCTOS QUÍMICOS CONTAMINAN A NUMEROSAS ESPECIES, ENTRE ELLAS LAS ORCAS.

Sí, estoy realmente fascinado con las orcas, una especie dominante que es el equivalente al Hombre en el agua, organizada en un sistema matriarcal. Esta película demuestra que los productos retardantes de llama sintéticos que utilizamos un poco en todas partes, tanto en los pijamas de bebés como en los teléfonos móviles para evitar que se quemen rápidamente, han invadido los océanos. Hasta el punto de que algunos grupos de orcas sedentarias han dejado de poder reproducirse. La calidad del esperma de estos animales se ha visto alterada en gran medida, produciéndose incidencias en la tiroides. La situación es grave, y los efectos negativos de estos productos afectan asimismo a los seres humanos. Y es que en algunos casos nos comemos estos pescados.

“En el tercer milenio, entre 4.000 y 5.000 niños mueren a diario porque no tienen acceso a un agua de buena calidad.”

CUANDO USTED PRODUCE Y REALIZA UNA PELÍCULA, SUELE PROVOCAR UNA TOMA DE CONCIENCIA EN EL PÚBLICO. ¿CUÁL SERÁ EL TEMA DE SU SIGUIENTE PELÍCULA?

Tengo la idea de realizar una película sobre las arterias de los mares, las corrientes profundas que están vinculadas a la densidad y al peso a más de 300 metros de profundidad. Tienen una importancia increíble en el funcionamiento global de los océanos y del planeta. Un amigo está desarrollando una especie de armadura que permite sumergirse con la misma libertad de movimiento que con las botellas, pero protegiendo de la presión hasta los 300 metros. Voy a probar este equipo en las próximas semanas, ya que podría ser muy útil para un proyecto como el mío.

¿SIGUE TRABAJANDO EN FAMILIA CON LA NUEVA GENERACIÓN?

Sí, mis hijos Fabien y Céline me acompañan a algunas expediciones, pero llevan sus propios proyectos de forma paralela. Mi hijo se ha lanzado a una operación mundial de preservación de las especies marinas con su programa “Plant a Fish”. Principalmente, ha reintroducido las ostras en Nueva York, que filtran el agua y sirven de protección a otras especies o de alimento. Mi hija Céline se dedica principalmente a la especie humana. Ha pasado mucho tiempo en Chile y en América Latina con varios proyectos de gran envergadura.

HACE TIEMPO, SU PADRE RECORRÍA EL MUNDO A BORDO DEL CALYPSO, ¿DISPONE USTED TAMBIÉN DE UN BARCO PARA DIRIGIR SUS EXPEDICIONES?

Desgraciadamente no, pero es mi sueño. Tenemos los planos necesarios para construir un barco que funcione con energía eólica y solar, pero no contamos con los medios financieros para ello. Hace cincuenta años, encontrar fondos para llevar a cabo grandes expediciones era mucho más fácil que ahora, a pesar de que dedico una gran parte de mi tiempo a buscar patrocinadores y donantes para equilibrar el presupuesto de mi fundación. Pero no pierdo la esperanza.

Jean-Michel Cousteau

Una vida dedicada a los océanos Jean-Michel Cousteau, 74 años, hijo del pionero del buceo con escafandra autónoma, Jaques-Yves Cousteau, ha dedicado toda su vida a explorar los mares del mundo con su familia.

Explorador, ambientalista, pedagogo y productor de cine, se ha fijado la misión de comunicar su pasión y sus inquietudes por nuestro planeta a través de cualquier medio posible.

Para perpetuar la obra de su padre, en 1999 fundó la organización sin ánimo de lucro Ocean Futures Society, que se alza como “una voz por los océanos”. Ha producido más de 80 películas por las que ha obtenido las más prestigiosas distinciones.